Вимерли чи ні морські корови і як вони виглядали

Фото морської коровиЗа легендами і переказами мореплавців люди дізнавалися про таємничі сиренах, які заманювали кораблі на рифи біля берегів. Зіставивши розповіді і факти, вчені прийшли до висновку, що це не вигадки і прообразом сирен послужили вимерлі нині ссавці із загону сирени, до якого зараховують дюгонів, ламантинів і морських корів.

Морські корови відносяться до травоїдним морським тваринам, які харчувалися водоростями. Вони володіли спокійною вдачею і зовсім не боялися людей, ніж та заслужили свою назву.

Родова приналежність морських корів

Морська корова гідрадамаліс КуестаВ роду налічується два види найбільших морських ссавців:

  • гідрадамалісов Куеста.
  • морських корів.

На думку вчених, перші виступають історичними предками друге. Гідрадамаліси Куеста вперше були описані в сімдесятих роках, коли в Каліфорнії знайшли останки тварин. Вчені припускають, що ці ссавці зникли з лиця землі більше двох мільйонів років тому в зв`язку зі зміною клімату. Але вони залишили після себе більш пристосований вид - морських корів. Тварини жили в тихих спокійних водах північної частини Тихого океану, де було досить рослинності для прожитку.

Трішки історії

Перша зустріч людей з морськими коровами сталася в 1741 році під час аварії судна Вітуса Берінга. Корабель намагався пристати до острова, але розбився. Багато членів екіпажу і капітан загинули, а острів був названий на честь Берінга.

Стеллерова морська короваВ експедиції брав участь лікар-натураліст Георг Стеллер , який і описав дивовижних тварин. Після краху його увагу привернули великі довгасті предмети недалеко від берега. Спочатку вчений прийняв їх за перевернуті човни, але незабаром побачив, що це великі морські ссавці. За десять місяців перебування на острові Стеллер вивчив повадки і спосіб життя тварин і був першим, хто їх описав. Тому ссавців назвали морська корова, в честь першовідкривача.

Всі пізніші згадки про морських мешканців були засновані на роботах Стеллера, які з`явилися на світ через десять років після аварії корабля. Стеллер припустив, що невідомі ссавці - це ламантини. А як новий вид морська корова були описані німецьким зоологом Е. Циммерманом в 1780 році.

Офіційна назва Hydrodamalis gigas - водяна або гігантська корова було присвоєно тваринам в 1794 році шведським біологом А. Я. Ретціуса. Великий внесок у вивчення ссавців вніс зоолог Леонард Штейнеґер, який активно цікавився біографією Стеллера і організував експедицію на Командорські острови в 1882 - 1883 роках, де зібрав безліч кісткових останків морських корів.

Зовнішній вигляд стеллеровой корови

Згодом морські корови придбали й інші назви, одне з яких - капусниці . вони відносяться до загону сирени і дуже схожі на своїх родичів, але значно перевершують їх розмірами.

  1. Це були дуже великі тварини, довжиною до десяти метрів і масою до п`яти тонн. Тіло морських корів було великим і потужним, а голова неприродно маленькою. Шия була недовгою, але дуже рухомий, тому морська корова безперешкодно повертали голови в різні боки, а також вгору і вниз.
  2. Кінцівки ссавців були представлені закругленими ластами з роговими наростами на кінцях, схожими на кінські копита. Задня частина тіла закінчувалася горизонтальної хвостовою лопаттю з поглибленням в центрі.
  3. Шкіра капусниця була дуже товстою і збиралася в складки, що робило її схожою на кору старого дуба. А коли останки шкіри потрапили до німецькому вченому, то він з`ясував, що міцність і еластичність шкіри тварин можна порівняти з сучасними автомобільними покришками. Тому не дивно, що шкіра використовувалася мисливцями в якості матеріалу для човнів.
  4. На невеликій голові розташовувалися маленькі вічка і вуха. Будова внутрішнього вуха говорить про хороше слуху, але тварини не реагували на шум наближаються човнів і спокійно підпускали до себе людей.
  5. Рот був окреслений м`якими рухливими губами, покритими вибриссами діаметром 2 - 3 мм. Верхня губа була цілісною і не роздвоювалася. Зуби у морська корова були відсутні, а їжу вони перетирали за допомогою рогових платин.

Морська тварина загін сирениВчені не виявили у ссавців вираженого статевого відмінності, вони припускають, що самки від самців відрізнялися тільки розмірами. Останніми володіли більш потужним і великим будовою.

Морські корови рідко видавали звукові сигнали. Вони тільки пирхали, коли вдихали повітря. А коли тварини були травмовані або поранені, то від них долинали гучні стогони.

Поведінка і спосіб життя тварин

Велику частину часу ссавці повільно пересувалися по мілководдю, спираючись на дно ластами. Так вони добували собі прокорм. Спини корів завжди знаходилися над водою і ставали джерелом їжі для птахів, які діставали ракоподібних з шкірних складок.

  1. Родинні зв`язки. Капусниці збиралися в великі стада. Дорослі особини оточували молодняк і прихильність тварин один до одного була досить сильною. Морська корова підходили близько до берега, і можна було спостерігати їх сімейну прихильність. Разом з самцем і самкою завжди знаходилися дитинчата поточного і минулого року. Якщо самка гинула, то самець і дитинчата протягом трьох днів припливали до її тіла.
  2. Розмноження. Про те, як розмножувалися морські корови мало що відомо. Стеллер описував, що шлюбний період припадав на весну і тварини були моногамними, тобто спарювання відбувалося з одним партнером, якого обирала самка з декількох претендентів.
  3. Догляд за потомством. Виношування дитинчати тривало близько року. Новонароджений стеллерову теля важив близько тридцяти кілограм і досягав півтора метрів в довжину. Перші два роки самка невідлучно слід за дитинчам і навчає його самостійного життя. А через визначений термін, підросли ламантини починають самостійне життя, але вчені довели, що сімейна зв`язок з матір`ю триває все життя.
  4. Харчування. Раціон морських корів складався з різних водоростей, але головним ласощами була морська капуста. Звідси і назва - «капустница». Під час видобутку корми тварини на деякий час занурювали голову під воду, а коли виринали за повітрям, видавали фиркає звуки. Взимку ссавці сильно худнули і під шкірою проглядалися ребра .

Морська корова дюгоньПід час відпочинку корови лягали на спину і нерухомо дрейфували в прибережних водах. Капусниці відрізнялися повільністю, а тривалість їх життя досягала 90 років.

Природних ворогів вченим визначити не вдалося, але відомо, що багато представників ставали жертвами природних стихій. Вони розбивалися об каміння під час шторму і гинули під льодом в зимовий час.

Головним винищувачем морська корова була людина. Полювати на тварин було просто, тому як вони без побоювань підпускали до себе людей. З однієї особини можна було добути більше трьох тонн м`яса, якого вистачало, щоб протягом місяця годувати плем`я з 35 осіб.

ареал проживання

Полювання людей на морських корівДослідження останків тварин показали, що ареал проживання морська корова став більшим близько 20 тисяч років тому, коли відбулося останнє обледеніння і Північний океан відокремився від Тихого сушею. Це послужило причиною поширення морських корів далеко на північ, уздовж азіатського узбережжя.

У 60х- 70х роках останки корів знаходили в Японії, Каліфорнії, уздовж Алеутской гряди і узбережжя Аляски.

Пізніше, ареал поширення морських корів скоротився і обмежувався територією Командорських островів. Сталося це через безсистемної полювання і з природних причин. А до моменту відкриття ссавці знаходилися вже на межі вимирання.

Вимерла чи морська корова

На питання: морська корова вимерла чи ні, вчені відповідають однозначним "да" . Тварини були повністю винищені менш, ніж за тридцять років з моменту їх відкриття. Довірливі і доброзичливі тварини дуже повільно пересувалися, тому ставали легкою здобиччю.

морські коровиЗа офіційними даними, капусниці вважаються вимерлими і занесені в Чорну книгу. Вчені вважають, що до моменту відкриття чисельність тварин становила близько трьох тисяч голів. Відразу встановили обмеження на полювання, і в рік дозволялося забивати не більше 17 особин. Але контрабандисти продовжували незаконне винищення і фактична цифра зросла в десятки разів. В результаті такого стрімкого винищення в 1768 році остання морська корова зникла з лиця землі.

Але засоби масової інформації і телебачення час від часу висвітлюють новини про рідкісних зустрічах людини з тваринами. Існує думка, що після офіційного оголошення про занесення морської корови в Чорну книгу, тварину бачили біля узбережжя острова Беринга.

Також є кілька згадок про зустрічі зі морська корова вже в XX столітті. Жодна заява не було підтверджено документально, але деякі вчені вважають, що у віддалених і важкодоступних куточках океану може існувати невелика група цих дивовижних тварин, які могли б стати першими одомашненими морськими мешканцями .

Сучасні родичі морських корів

Сьогодні в морських водах можна зустріти найближчих родичів морської корови - це дюгони. Це єдині відомі представники сімейства. Вони поступаються своїм попередникам за розмірами і досягають довжини в шість метрів і ваги до 600 кг.

Захист морських корівНайбільшу популяцію дюгонів зафіксували біля берегів Великого Бар`єрного рифа в Торресовом протоці. Вони дуже схожі на капусниця за будовою і способу життя, тому також стали жертвами мисливського промислу.

Шкода, що наноситься людиною живої природи, заради м`яса, шкури і хутра переоцінити дуже складно. І на сьогоднішній день дюгони також занесені до Червоної книги, як вразливий вид. Якщо людина не припинить злочинну винищення рідкісних тварин, то незабаром дюгони будуть з`їдені також як і морські корови.

Роботи Стеллера і численні останки морських корів дозволили досить повно вивчити цих ссавців. Їх кістки шкіра не є рідкісними знахідками, тому в музеях усього світу можна побачити муляжі морських корів, які дуже точно передають зовнішність тварин.

Споделете в социалните мрежи: